Panamá, meca de convenciones

De 2011 a abril de 2013, Panamá se ha convertido en un centro de congresos, convenciones y eventos corporativos, un sector en crecimiento que le ha generado ingresos a la economía por el orden de los US$105 millones, dijo  el ministro de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), Salomón Shamah.

La cifra es significativa para Shamah y ronda los US$300 millones, porque solo se toma en consideración el gasto de hospedaje y alimentación del huésped de convenciones.

La estrategia de la ATP es convertir al país en un destino para la realización de eventos masivos y para ello aprueban un presupuesto anual que supera los US$1,8 millones.

La International Congress and Convention Association (ICCA) considera a Panamá como el destino de convenciones número uno en Centroamérica, el número ocho en Latinoamérica, el 11 en el continente y el 54 en el mundo, debido al número de reuniones que se realizan.

Actualmente la ATP se prepara para la creación de Destination Marketing Organization (DMO), una asociación sin fines de lucro tipo Alianza Público Privada que representará y ofrecerá las ventajas del país internacionalmente.

El año pasado en Panamá las convenciones generaron 120.000 noches de hotel y este año se prevé unas 150.000, debido a que se tiene prevista la realización de 180 convenciones. Esto podría arrojar unos US$48 millones.

El país operan más de 20 marcas exclusivas de hoteles, que mantienen en conjunto unas 24.000 habitaciones, y unas 13.000 en la ciudad de Panamá. Pero será a finales de 2013 cuando hayan 300 hoteles en total, toda vez que 20 están en construcción.

Venta de atlapa y nuevo centro de reuniones

En el desayuno económico de la Secretaría de Asuntos Económicos y Competitividad, se confirmó que el próximo 1 de agosto se licitará el Centro de Convenciones Atlapa a un precio de US$127 millones. El complejo que abrió sus puertas en 1979 y cuenta con 6.000 metros cuadrados dejará de funcionar una vez esté concluido el nuevo centro de convenciones que se ubicará en Amador.

La inversión del nuevo centro ascenderá a US$193 millones, contará con un área de construcción de 53.000 metros cuadrados y tendrá capacidad para más de 10.000 personas, 16 salas de reuniones y 2.000 asientos en el teatro.

Shamah anunció que se encargó un estudio para considerar ampliar la cobertura de asientos, debido a que Atlapa, que cuenta con 2.806 asientos, es insuficiente.

Con antelación se ha dicho que el dinero de la venta de Atlapa será utilizado para financiar la construcción de la nueva infraestructura. Hay en el sector privado quienes creen que el país no debería quedar con un solo anfiteatro y por si fuera poco con el dinero de la venta se indemnizará a la familia Berrocal que demandó al Estado por la expropiación en 1975 de 33 fincas sobre las cuales se construyó Atlapa.

Fuente: La Estrella.com

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