Banco Mundial y Panamá firman convenio de préstamo por US$100 millones

El Banco Mundial (BM) y el Gobierno de Panamá firmaron hoy un convenio de préstamo de US$100 millones para apoyar los esfuerzos del país para mejorar la gestión fiscal, así como para aumentar eficiencia a los programas de protección social “Beca Universal”, “100 a los 70” y “Red de Oportunidades”, que en conjunto benefician a más de 925.000 panameños.

Un comunicado de prensa del BM indica que este préstamo, aprobado el 26 de marzo de 2013 por el Directorio Ejecutivo del Banco Mundial, es el segundo de una serie de tres préstamos programáticos en apoyo al plan gubernamental para modernizar y fortalecer las instituciones de gestión financiera y los sistemas de adquisiciones públicas. El primer préstamo de US$100 millones de esta serie programática fue aprobado el 4 de mayo de 2011.

Por Panamá firmó el acuerdo crediticio el ministro de Economía y Finanzas, Frank de Lima y por el BM, su representante en el país, Ludmilla Butenko.

“El gobierno del Presidente Ricardo Martinelli impulsa varias medidas para aumentar la transparencia y el intercambio de información tributaria, fortalecer la gestión fiscal y mejorar la eficiencia de la protección social. Estos esfuerzos ayudarán a generar más y mejores oportunidades de desarrollo para los panameños y a reducir la pobreza en el país”, dijo De Lima.

Agrega el comunicado del banco que el gobierno de Panamá se ha planteado la meta de incrementar la recaudación de impuestos a un 13% del Producto Interno Bruto (PIB) en 2014. Para ello, ha dado pasos que incluyen la ampliación de la base impositiva, la reducción de exenciones fiscales y el establecimiento de una Unidad de Grandes Contribuyentes. Además, para mejorar el intercambio de información tributaria, Panamá ha atendido 21 requerimientos de información tributaria de jurisdicciones extranjeras.

Con el fin de aumentar la transparencia y eficiencia en las adquisiciones públicas, Panamá también ha fortalecido el sistema de compras y contrataciones del Gobierno, con el desarrollo y uso más amplio de la plataforma electrónica PanamaCompra y la inclusión de más agencias gubernamentales en los acuerdos marco para la adquisición de bienes.

“Panamá goza de un crecimiento económico robusto, lo que representa una oportunidad singular para reducir la pobreza y la desigualdad. El compromiso del Gobierno de Panamá por aumentar la eficiencia y transparencia de la administración pública es clave para alcanzar esas metas y generar más prosperidad para todos”, dijo Butenko.

El préstamo también apoya los esfuerzos del Ministerio de Desarrollo Social (MIDES) para aumentar la cobertura y eficiencia de los programas de protección social, incluyendo la adopción de nuevos criterios de elegibilidad para beneficiarios del programa “100 a los 70”, que ofrece US$100 a más de 86.000 jubilados de más de 70 años que no están cubiertos por un plan de pensiones ni por el programa “Red de Oportunidades” (que beneficia directamente a más de 357.000 personas), y la ampliación del programa “Beca Universal”, que otorga una beca anual de $180 a los estudiantes inscritos en escuelas públicas y ha beneficiado a más de 481.000 alumnos.

El “Segundo Préstamo Programático para Políticas de Desarrollo para la Gestión Fiscal y la Eficiencia del Gasto” por un valor de US$100 millones tiene un vencimiento de 20 años y un período de gracia de 3 años.

Fuente: Capital

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